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Le cyclage d'une aquarium d'eau de mer récifal

  • Par lbno
  • Le 17/10/2020

Le cyclage d'un aquarium d'eau de mer récifal 

 

   Ceux qui débutent en aquariophilie marine après avoir pratiqué l'aquariophilie d'eau douce seront peut-être surpris de découvrir le contenu de cet article. Contrairement à ce que l'on peut lire souvent sur les réseaux sociaux, notamment à travers les articles pédago-publicitaires diffusées par les grandes enseignes de jardinerie et les fabricants industriels de kit de démarrage pour aquarium, la notion de cyclage ne désigne pas le même processus en eau douce qu'en eau de mer.

Le cyclage en aquarium d'eau douce

   Quand on parle de cycle en aquariophilie d'eau douce on entend essentiellement la période de mise en place du cycle de l'azote, c'est-à-dire le passage de l'azote sous trois états chimiques  "ammonium → nitrites → nitrates". Pour que l'aquarium soit viable il faut que toutes les "espèces" ou genres de bactéries participant de ce cycle bio-géo-chimique, soient présentes et se soient développées dans le bac. On trouve facilement dans le commerce classique ( animaleries et e-boutiques aquariophiles généralistes ) des produits destinés à apporter ces bactéries dans le bac. On les introduits dès la mise en eau de l'aquarium et on attend environ trois semaines pour constater que le cycle de l'azote "se fait" comme il se doit. La réalisation de la troisième et dernière phase de ce cycle est marqué par un pic de nitrite préalable. Quand le taux de nitrites retombe on peut estimer que l'écosystème est prêt a accueillir les poissons ; on dit alors que l'aquarium d'eau douce est cyclé.  

Le cyclage en aquariophilie d'eau de mer

   En entrant dans le monde aquariophile d'eau de mer on pénètre dans une autre dimension de la dynamique bio-géo-chimique. Il ne s'agit plus seulement d'appréhender le cycle de l'azote comme la succession de phases chimiques visant à réduire la toxicité de l'élément traité mais de parvenir à réduire la quantité de cet élément dans l'aquarium.  Ainsi, si nous reprenons l'exemple du cycle de l'azote, le processus ne s'arrête plus à "ammonium → nitrites → nitrates" mais  il s'achève par une nouvelle étape, la transformation des nitrates en diazote. Ainsi réduit à l'état gazeux l'azote quitte l'aquarium et rejoint l'atmosphère. Il existe aussi les cycles des phosphates, du carbone et autres... Reste que la mise en place fonctionnelle du processus de dénitrification dont nous venons de parler est déterminante dans le cyclage d'un bac marin récifal. 

Du cyclage de l'aquarium d'eau douce au recyclage dans un récifal

   Le but de cet article n'est pas d'expliquer chimiquement la notion de cyclage en récifal  mais de l'appréhender du point de vue écosystémique ( dynamique écologique ). Il n'y a absolument pas besoin de s'y connaître en chimie pour créer et maintenir un aquarium d'eau de mer. En fait, il faut juste mettre en place tout ce qu'il faut dès le démarrage du bac pour que ces cycles se fassent et ils se feront naturellement même si l'on a pas envie d'en savoir plus sur les processus chimiques en oeuvre. Le but est que l'écosystème soit en capacité de recycler presque en flux tendu les détritus que l'aquarium produit. Le cyclage d'un aquarium récifal n'est autre que le temps nécessaire pour que l'écosystème soit assez "mature" pour être capable d'encaisser, de recycler, la charge de déchets que produira l'aquarium une fois peuplé de poissons, entre autres pollueurs vivants et autres sources de pollution inertes ( nourriture par exemple ).  

Si vous ne devez retenir qu'une chose :

   Si dans un aquarium d'eau douce les bactéries seront à elles seules capables d'assurer le cyclage du bac ce n'est absolument pas le cas en aquariophilie d'eau de mer. Dans un bac d'eau de mer il faut aussi considérer le "travail" d'autres micro-organismes que les récifalistes appellent généralement "microfaune". Cette microfaune est très spécifique ! Elle n'a rien à voir avec les produits vendus sous l'appellation microfaune que l'on peut trouver par ailleurs sur le marché.

  Finalement le cyclage d'un aquarium d'eau de mer correspond à la période de développement de la population micro-détritivore du bac. À partir de l'ensemencement indispensable du bac au démarrage il faut environ 1 mois pour qu'un aquarium d'eau de mer  soit considéré comme cyclé Les premiers macro-organismes introduits seront alors les escargots algivores, afin de réguler la phase de développement algale qui marque elle aussi le début de l'aventure récifal

Si vous avez des questions sur la démarrage de votre aquarium récifal : Aide et conseils en ligne ( c'est gratuit ! )